为什么要孩子?揭露母性悖论

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像大多数新妈妈一样,当 33 岁的马萨诸塞州波士顿的杰西卡·瓦伦蒂发现自己怀上了第一个孩子时,她开始在心理上计划下一个幸福的人生阶段。她想知道什么样的分娩体验最好,无论是在分娩中心放松浴缸中的全天然路线,还是在传统的医院病房中使用那些“甜蜜、甜蜜的硬膜外麻醉”。她热切地等待着朋友和家人向她保证的“无所不包的快乐和爱”,并期待着为人父母“完成”她的生活。

然而,在并发症发生后,瓦伦蒂病倒了,她的女婴在紧急剖腹产中早产几周。 “幻想在我眼前被侵蚀,”两年后的今天,她说。她没有感到高兴,反而感到矛盾。她感到不满和空虚,而不是完整,并为自己不是她所期望的母亲而感到羞愧。

在她的新书《为什么要孩子?:一位新妈妈探索育儿与幸福的真相》中,瓦伦蒂揭露了现代母性的幻想与现实之间日益严重的脱节。流行的女权主义博客 Feministing.com 的创始人将今天的育儿与对完美和压倒性幸福的所有期望等同于 Betty Friedan 的“没有名字的问题”,该问题在女性的奥秘中被确定。她说,育儿既是理想化的,又是微不足道的。女性被认为是默认父母,但每时每刻都会受到评判:因为没有孩子,因为她们有孩子,因为她们如何养育自己的孩子。结果? “这让我们很痛苦,”瓦伦蒂说。

父母的焦虑已成为出版业的热门猎物。从 Amy Chua 备受争议的《虎妈战歌》到 Pamela Druckerman 的《抚养贝贝》,再到关于母乳喂养和依恋育儿的爆炸性时代封面故事(“AreYou MomEnough?”),不乏对不安全感摇摆不定的手指“整个育儿建议行业都依赖于我们不知道自己在做什么的想法,”瓦伦蒂说,“这让我们认为我们不知道如何为人父母,或者至少不知道如何完美地为人父母。”

根据瓦伦蒂的说法,更大的冒犯是现代父母身份的虚伪。成为父母被定位为一个人可以做的最重要的事情,但很少得到社会或政治支持。“对没有人的事情抱有巨大的期望会帮助你,”她说,并强调美国是唯一没有带薪产假的工业化国家。

与此同时,如果没有儿童保育补贴,家庭的收入会被巨额费用吞噬,而母亲的工资却受到惩罚。研究表明母亲的收入比非母亲(已经面临性别工资差距)低 14%,即使具有相同的资格也不太可能被雇用。

“这需要一个村庄”的想法也屈服于个性化的育儿母亲最了解的方法。虽然男性比以往任何时候都更加参与父亲,但瓦伦蒂说,母亲仍然做的更多。全职父亲的人数增加到大约 50 万,但相比之下我是 600 万全职妈妈。与此同时,她说只有不到 5% 的家庭雇佣了保姆,母亲每周做家务的时间平均比父亲多 18 小时,这还不包括跟踪约会、文件和衣服尺寸等脑力工作。

女性也更有可能成为父母所有可能的限制和判断的接受者。在她们还没有成为母亲之前,无论她们是否有这样的愿望或意图,她们都被认为是“准妈妈”。正如瓦伦蒂在华盛顿邮报最近的一篇文章中指出的那样:

2006 年,“怀孕前”一词是在华盛顿邮报的一篇报道中创造的,该报道是关于疾病控制和预防中心的一份报告,建议所有育龄妇女在-受孕健康。该机构表示,所有美国女性——从第一次月经期到更年期——都应该服用叶酸补充剂,不要吸烟,不要“滥用”酒精,保持健康的体重,避免吸毒并避免“高风险”。性行为。

如果女性选择在 30 多岁或 40 多岁时生孩子,这被认为是自私的——这与现代观念截然相反,即孩子的需求取代了母亲的需求。在哈德斯菲尔德大学的研究中,心理学家 Kirsty Budds 最近得出结论,围绕“延迟生育”的框架和修辞暗示女性正在做出有意识的、自私的选择。巴兹说:“对女性将职业放在母亲之前的焦虑表明了母亲职责的力量。” “在我们的社会中,母亲被认为对女性来说比其他职业更重要,因此她们应该优先考虑。”

一旦他们成为母亲,关键的反馈循环就永远不会结束。乳房最好。婴儿的体重必须减轻。优秀的女权主义者会立即重返工作岗位,但优秀的母亲不会把工作放在家庭之前。母亲的喜悦变成了内疚。根据 Valenti 的说法,研究一直显示有孩子的人的满意度下降。

解决方案?不太清楚。更多的支持,而不是对名人和行政妈妈有自己的支持人员的强调,会有所帮助。也许这也是问正确问题的问题。尽管许多人很快就会质疑为什么人们会选择不生孩子,但很少有人会问自己为什么要生孩子或为现实做好准备。 “我们没有进行正确的对话,”瓦伦蒂说。 “是时候退后一步,深呼吸了。”

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