有特权的孩子和父母可以从低收入青年身上学到什么

我很幸运生活在两个世界。在过去的七年里,我大部分时间都在底特律和费城的低收入社区工作,领导一个社区合作的试点项目,以改善婴儿健康状况。我看到鼓舞人心的有年幼孩子的家庭正在应对逆境以及结构和社会经济困难。尽管面临挑战,但我对这些孩子的坚韧和韧性感到震惊。

回到纽约市,我自己的两个孩子有幸进入一所小型私立学校。我们获得了一些奖学金,剩余的余额需要经济上的牺牲,但这使他们能够在促进成长的环境中学习,对此我很感激。不过,有时 PTA 会议上会就学校厨师的产品或对校服的投诉进行激烈讨论。我在公立学校长大,午餐时你唯一的选择是白牛奶或巧克力牛奶。

在底特律,我看到屋顶漏水、书籍不足和没有电脑。你知道,真正的问题。我还看到了底特律东部和费城北部的年轻人的坚强意志。我惊叹于他们的敏捷思维以及创建和重新创建解决方案的能力。

这与我在私立学校的大多数学生中观察到的不同。事实上,尽管我有时为我工作的弱势社区的情况感到心痛,但我也为生活受到微观管理的特权儿童感到心痛。他们通常不知道如何解决问题、独立驾驭世界或在失败后重新振作——如果他们被允许失败的话。看起来一些具有经济优势的人实际上在性格塑造方面处于严重劣势,尤其是当你考虑到这么多儿童发展专家认为勇气、韧性和毅力是培养成功人士的关键特征时。有色人种和来自移民社区的人往往天生或必然有这种好斗的性格,即使他们认为自己的学业成就和资历使他们领先,也会把一些富裕的孩子抛在后面。

我称之为劣势优势。

一些专家指责直升机式育儿和缺乏勇气的一代“参与奖杯”的增加。 Robin Koval 和 Linda Kaplan Thaler,《从坚韧到伟大——毅力、激情和勇气如何让你从平凡到非凡》一书的作者说,孩子们被过度放纵,对他们不利。

在最近的一次电话采访中,布朗克斯出生的营销人员感叹孩子们为他们系鞋带,为他们完成了家庭作业,以及父母通过 Skype 参加大学面试。 “美国的父母要求儿童保护服务机构让他们的孩子步行上学,而在日本,有一个名为‘我的第一个差事’的流行电视节目,旨在鼓励孩子自己出去,” Koval 说,他也是反吸烟真相倡议组织的总裁兼首席执行官。

“我们正在承受直升机育儿带来的不良影响。虽然是出于我们最好的意图,但它实际上削弱了孩子们发展自然复原力的需要,”科瓦尔说。 “失败是生活的一部分;这不是致命的。”

父母需要注意。在竞争日益激烈的学校和职业环境中,个人性格特征将变得与 SAT 成绩和大学证书同等重要,甚至更重要。作为纽约市教育咨询公司 Smart City Kids 的总裁兼首席执行官,Roxana Reid 每天都看到这一点。

“我的大多数客户都有孩子,他们显然非常聪明,在发展曲线上处于领先地位,”里德说。 “然而,我真正关注的是他们的弹性、坚持不懈、求知欲和克服挫折的能力。当这些社会和情感因素不存在时,他们成功的能力就会受到阻碍。”

事实上,里德将她自己的成功——与包括高盛、纽约大学和纪念斯隆凯特琳癌症中心在内的客户建立了价值数百万美元的企业——归功于她的移民成长经历。她 11 岁时从巴拿马移居美国。移民故事的一部分是关于冒险的能力和愿意学习你不知道的东西的能力——这是一项重要的生活技能。”

里德说,她看到许多经济上处于不利地位的孩子在高压私立学校环境中取得成功,因为他们不会“轻易动摇”。 Reid 指出,他们可以克服困难并且经常更好地执行多项任务,因为他们必须在日常生活中锻炼这些技能。

但是有一个转折点,劣势优势不再适用。 “必须在很长一段时间内保持这种坚韧的水平,多年又一年,令人筋疲力尽,非常具有挑战性,”里德回忆起许多在大学之前或大学期间毅力达到极限的天才低收入学生说。

西北大学政策研究所教授格雷格·米勒 (Greg Miller) 说:“只要努力就能克服挑战,即使遇到一些失败,挑战对人们的发展和性格都是非常有益的。” “但在当今社会,收入较低的孩子面临着持续存在的结构性障碍,这些障碍不适合‘自力更生’的方式。”

那么秘方是什么呢?

“甜蜜点是具有某些保护因素的一定数量的逆境之一,”泰勒说。 “对于有优势的孩子来说,这意味着为建立这种韧性创造机会。对于可能天生就有这种情况的弱势儿童,我们必须确保有保护和缓冲。”

里德补充说,父母是处理未知不适、冒险而不放弃的重要榜样。

Koval 推荐了一些简单的传统方法。 “让孩子做家务,每天整理床铺,让他们自己做作业,让他们对自己的行为负责,而不是总是那么快地为他们辩护,”她说。

作为非裔美国人的父母,我很挣扎。我的孩子们可以获得一些优势,但我仍然希望他们对他们也有一点底特律、费城和纽约市的坚韧。给予他们教育优势并不一定意味着他们与社区和那些不幸的人脱节。我确保他们有志愿者机会,并与没有他们所拥有的朋友和亲戚共度时光。我在 YouTube 或 Facebook 上向他们展示黑人青年的例子,他们克服了障碍,克服了困难,展现了真正的创造力。更重要的是,我将时事用作可教的时刻。当特朗普总统谈到“狗屎”国家时,我们谈到了仅通过经济学来定义人以及错误地认为拥有更少意味着更少意味着什么。这种区别经常会丢失。

作为一个社会,我们也必须尽自己的一份力量。这意味着改变我们谈论内城和低收入社区的方式。我们几乎总是使用一种不足的语言,称他们处于不利地位、资源不足和其他一切都不足。从某些指标来看,这可能部分正确,但是,就像总统的评论一样,它忽略了这些社区及其年轻人所拥有的所有财富:如果培养得当,这些财富可以转化为伟大的韧性、坚韧和毅力。

围绕这些对话改变语言将有助于培养一个新的认识:脆弱的社区具有强大的品质。也许应该教各种颜色的经济上处于有利地位的孩子,他们可以从同样的低收入家庭那里学到一些东西,这些家庭正在接受他们捐赠的罐装汤、不需要的玩具或过时的外套。这些孩子不仅仅是慈善案件。

也许告诉低收入家庭的孩子他们拥有富裕孩子梦寐以求的重要能力和理想特质,并允许他们教和指导那些经济上有优势的孩子,这可能是阻止劣势优势达到临界点的缓冲之一。是时候拥有并命名劣势优势并在等式的两边利用它了。

Kimberly Seals Allers 是驻纽约的记者和作家,经常撰写有关母性和育儿的文章。她曾是《财富》杂志的作家,着有《大失望——医学、大企业和女权主义如何削弱母乳喂养》。在 Twitter 上关注她@IamKSealsAllers。

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