为什么我们需要让我们的孩子做出错误的选择

当我最大的孩子四岁时,他要求去电影院看海底总动员。在得知尼莫的母亲在最初几分钟内迅速而暴力地死亡(剧透警报)后,我告诉他我担心这部电影太吓人了,他看可能不好。

他停顿了一下,想了一会儿,然后回忆起他和学前班朋友的讨论。卢卡斯一开始说有点吓人,安娜说不吓人。安娜,他的朋友中更勇敢的人,提出要和他一起再看一遍。

那次讨论开始了我和我的孩子之间的模式。他们会告诉我他们想做的事情。我会表达我的担忧。他们会考虑我的立场,然后决定做什么。

当需要在我们的公开招生公立学区选择一所中学时,他们访问了我们同意检查的每所学校。他们会列出他们的排名,我会表达我的担忧或热情,他们会在建议下接受我的职位,然后他们会选择他们想做的事情。

退出足球队。尝试钢琴。申请大学。刺耳。模式几乎相同。

现在,在每种情况下,很明显我可以行使最终决定权。我是在区计算机系统中输入排名的人。我买电影票。我同意打耳洞。我向大学支付申请费。但无论如何,我几乎总是顺从他们。

我非常了解我的孩子,但他们更了解自己。在所有情况下,当他们做出选择时,我会提醒他们,如果它不起作用,他们几乎总是可以再次选择。事实上,生活中很少有决定不给你重新选择的机会。谢天谢地。

当然,也有界限。确实,政策声明可以避免冲突。我最小的孩子一年级的一个朋友会和他的母亲不停地为了穿短裤上学而争吵。一天早上,孩子的母亲解释说:“今天早上太糟糕了。我把他所有的短裤都拿走了。”

虽然我也能理解孩子们在科罗拉多的冬天莫名其妙地想穿短裤而感到恼火,但我不清楚这个孩子和他把所有短裤都当作人质的母亲的结局是什么。

我没有争吵,而是解释说我们有一个温度规则。如果温度高于 55 华氏度,你可以选择穿任何你想穿的衣服(除了篮球短裤或背心——另一项关于尊重学习环境的政策声明)。如果它低于 55F,你就不能穿短裤,因为它会干扰你安全和成功的能力(诚然,这对我来说很糟糕)。

直到今天,我的孩子们都是精明的天气观察者,可以在无数台站和网站中购买预报,以找到最能支持他们目标的预报。

当我学龄前的女儿将不切实际但很棒的衣服拼凑在一起时,我拒绝与她争论衣服本身。相反,我解释说她在学校的工作是跑步、跳跃和玩耍。如果她穿的衣服不能做到这一点,她就不能穿,就像我不能穿着妨碍我成功能力的衣服去上班(尽管我也经常这样做)。

与她一起度过的许多早晨都在现场演示跑步和跳跃、坐姿和站姿,因为她提供了证据,证明她可以通过自己选择的连衣裙和 go-go 靴子取得成功。

每个家庭都应该制定自己的政策声明,他们的规则是普遍接受的,代表他们的价值观。 (我知道我在篮球短裤和背心上的地位使我在同龄人中处于少数。)成年人应该表达他们的担忧。

但是,我越来越担心孩子们在做出自己的选择和承担后果方面的练习太少了。每天,我们都要求孩子们做出正确的选择。然而,我们提供很少的练习来制作坏的,他们可以从中学习。

我有很多做选择的练习。我在成年的路上做了一些坏事,也做了一些相当不错的事。我在一些关系中待得太久或让我后悔的友谊溜走。我尝试了五个大学专业,然后才找到了一个可以引导我进入梦想职业的专业。我买了一些衣服,如果我喝醉了,我至少可以解释一下。在找到王子之前,我和很多青蛙约会过。无论如何,有些很有趣。其他人很痛苦——我从每个人身上都学到了一些东西。

我最大的孩子刚刚选择了他的大学。他没有选择我会为他选择的那个。但我告诉他我对他的担心——距离,可能的孤独,学生贷款将他的研究生机会推迟数年或数十年的真正可能性。然后,带着信心和绝对的把握,他做出了选择,前往他认为最需要去的地方,以获得他接下来需要的东西。

虽然我的恐惧还没有消失,但我希望他能找到机会,尝试不同的专业,并在他到达那里时做出一些错误的选择。至少他有过一些练习。

本文最初发表于 6.11.2018

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