国家转向紧急安置寄养儿童与亲戚、朋友 - 俄克拉荷马观察

Keli Tointigh 被她的手机铃声惊醒时,是拉斯维加斯时间早上 6 点。

Chickasha 居民正和她的丈夫 John Tointigh 一起度假,当时俄克拉荷马州公共服务部的一名员工询问这对夫妇是否愿意收养 Keli Tointigh 的一个表亲的孩子。 Tointighs 从未申请成为养父母。

“她说,'你今天能给我回电话让我知道吗?'”Keli 回忆道。 “我当时想,'今天?'”

第二天,12 月 30 日,Tointighs 回到了家。表弟的 1 岁女孩和 2 岁男孩也搬进来了。Tointigh 一家从未见过这个女孩,只在大家庭聚会上见过这个男孩两次。

面对为处于危机中的儿童寻找安全寄养家庭的持续需求,但又希望减少儿童从一个家到另一个家的反弹,人类服务官员转向了一个新策略:立即找到更多的亲戚、朋友或熟人来收养这些孩子。不要将它们首先放在传统的寄养家庭中。不要暂时把他们带到国营的避难所——反正最后一个会关门的。而是联系与孩子有血缘或其他联系的家庭,即使只是间接的,询问他们是否会开放他们的家。

人力服务部会进行快速的初步背景调查和检查,这意味着国土安全部的工作人员必须加紧努力。

“他们不是来找我们要求成为养父母的,”最近退休的 DHS 儿童福利服务主任 Jami Ledoux 说。 “我们来找他们要求带一个他们认识的孩子回家。”

该策略在去年加快了步伐,但也带来了一些风险——其中最突出的是紧急亲属安置将导致州雇员忽视可能危及儿童安全的条件或因素。

“你能做的只有这么多,”社会工作者、全国寄养父母协会亲属照顾小组委员会主席艾琳帕斯托说。 “这成为该机构做出的道德决定。他们(国土安全部)必须扪心自问,他们能否快速彻底地评估亲属,以确保孩子的安全?”

熟悉的面孔

将孩子安置在亲戚或与孩子有联系的其他家庭中是一种长期的做法。

在国土安全部监管的 9,000 多名儿童中,有超过 3,000 名是亲属关系安置。但去年,在一项内部评估显示,亲属寄养的儿童不太可能从一个寄养家庭搬到另一个寄养家庭后,该部门推出了一项新协议,Ledoux 说。

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在国土安全部找到永久住所之前,该部门不会将儿童安置在庇护所或他们不知道的寄养家庭中,而是首先联系亲生父母推荐的亲戚、家人朋友、邻居、老师、教练或教会成员。亲属关系被广泛定义为孩子熟悉的几乎任何人。

部门数据显示,今年被国土安全部监管并有资格获得寄养安置的所有儿童中,近一半立即进入亲属之家——被称为“首次安置”——高于 2016 年底的 35%。

与传统的寄养家庭不同,他们接受广泛的监控,并且必须满足每月要求才能在等待孩子安置时保持活跃,在孩子搬进来之前,亲属家庭没有接受过培训或全面审查。一旦家庭同意接受他们,该部门开始一个简短的审查过程,通常包括犯罪背景调查、在 DHS 数据库中搜索任何关于虐待或忽视的报告、致电参考和家访以核实睡眠安排。这个过程通常在几个小时内完成。

孩子们被安置在家中后,会进行更彻底的调查。该部门查看税务记录、法庭文件、银行对账单和其他公共记录,并进行更深入的背景调查和额外的家访。已经住在家里的孩子需要进行体检。在获得正式批准之前,家里的成年人每个人都要接受 27 小时的强制性培训,这个过程通常需要三到四个月。

Ledoux 说,在某些情况下,由于正式调查期间曝光的信息,国土安全部已经将孩子从亲属关系安置中移除,但这种情况很少见。

在孩子得到全面审查和批准之前,家庭不能为孩子获得经济补偿。延误可能会使家庭损失数百甚至数千美元。

Tointighs 花了大约四个月的时间才获得 DHS 的批准。孩子们搬进来后,这对夫妇估计他们在家具、衣服、尿布、吸管杯和其他用品上花了大约 2,000 美元,后来国家报销了 1,000 美元的启动费用。 Tointighs 预计在本月晚些时候,也就是孩子们搬进来六个月后的第一笔定期付款。

这些孩子 - Tointighs 要求不要公布他们的名字 - 在有各种家庭问题的报道后,去年被从父母的监护权中移除,Keli顿提说。他们最初被安置在一个近亲那里,后来她告诉国土安全部她无法照顾他们。他们被安置在另一个亲属家里,然后回到亲戚那里,直到 Tointighs 同意带走他们。

根据俄克拉荷马州公共服务部的数据,自 2016 年下半年以来,该州首先将儿童安置在亲属寄养家庭中的比例有所增加

根据国土安全部的定义,亲属关系不仅可以包括近亲,还可以包括更远的亲戚、家人朋友、在孩子生活中发挥重要作用的社区成员等。

月份 被安置在亲属关系中的首次安置儿童 从家庭中搬出并有资格获得安置 作为首次安置的亲属关系百分比

基线:2016 年 7 月至 12 月:878:2,540:34.6%

2017 年 1 月至 6 月:1,001:2,594:38.6%

7 月至 12 月2017:1,009:2,264:44.6%

2018 年 1 月至 6 月(年初至今):664:1,417:46.9%

'家庭就是家庭'

直到 12 月,Tointighs 从未考虑过成为养父母。他们已经 40 多岁了。他们有自己的三个孩子,两个十几岁的孩子和一个 8 岁的孩子。他们正处于育儿的下坡路,期待接下来会发生什么。但这些孩子是家人。他们怎么能拒绝?

根据国土安全部的说法,他们是最后的手段。孩子们的选择已经不多了。

Keli Tointigh 说,她在最初的电话中感受到国土安全部的压力,但最终这是家人的决定,让他们进来是正确的做法。

“家庭就是家庭,”Tointigh 说。 “我记得我想起了我的父母和祖父母。他们想让我做什么?就是这样。我不得不这么做。”

通常,被选为亲属关系安置的家庭已经与他们被要求抚养的孩子建立了关系。 Ledoux 说,与亲生家庭、文化和社区保持联系的 DHS 监护的孩子比被安置在陌生人身边时更成功。

使事情变得更加紧迫的是《印度儿童福利法》的严格要求,该法强烈支持安置在像 Tointighs 这样的部落家庭中。这家人说,约翰·托廷格和他们的三个亲生孩子是阿帕奇部落的成员这一事实增加了他们在国土安全部眼中的吸引力。他们收养的寄养孩子来自不同的部落。

Keli Tointigh 从未与她的表弟关系密切。他们与不同的人群一起奔跑,只在大家庭聚会上见面。克莉曾两次在家庭庆祝活动中见过她表弟的儿子。在兄弟姐妹被国土安全部送到她家之前,她从未见过她表弟的女儿。他们共享 DNA,但实际上他们是陌生人。

“最好,整个概念是某人与(孩子)建立了关系,而不是他们只是与他们有生物学联系的人,”勒杜说。 “但我认为你仍然不能低估生物联系。”

在一个狭窄的三居室房子里呆了几个星期后,现在一家七口的 Tointighs 搬进了奇卡沙的一个更大的房子。

这对夫妇说,现在抚养一个蹒跚学步的孩子和一个 1 岁的孩子比抚养他们的亲生孩子更加困难。一方面,家里有更多的孩子,制定适合青少年和幼儿的例行程序一直具有挑战性。但他们正在学习,而且已经变得越来越容易。虽然他们没有宣传他们正在寄养的事实,但他们会与其他人坦率地说最小的寄养儿童。

Tointighs 在与他们在棒球比赛和新社区中遇到的其他寄养家庭交谈时找到了安慰。共同的经历和挫折令人欣慰。

在试图与父母团聚失败后,这家人正准备在今年晚些时候上法庭正式收养这些孩子。她说,监护权之争在 Keli Tointigh 的一些大家庭中引起了敌意。

John Tointigh 承认,对于所有相关人员来说,这都是一次艰难的调整。他偶尔会质疑他们是否做出了正确的决定。但最后,他说,“家庭很重要,而且应该如此,这就是我们这样做的原因。”

通过 wbryen@oklahomawatch.org 联系 Whitney Bryen。

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国家转向紧急安置寄养儿童与亲戚朋友

,惠特尼·布赖恩,俄克拉荷马州观察 2018 年 6 月 4 日

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