吃雌激素植物可能会增加攻击性和性

加州大学伯克利分校的研究人员领导的一项新研究表明,吃某些蔬菜不仅可以提供关键的营养,还可能影响激素水平和行为,例如攻击性和性活动,这可以阐明饮食在人类中的作用进化。

该研究首次观察了植物雌激素化合物或植物雌激素与野生灵长类动物行为之间的联系——在这种情况下,是乌干达的一组红色疣猴。

雄性红疣猴越多地食用含有雌激素样化合物的热带树——硬脊草(Millettia dura)的叶子,它们的雌二醇和皮质醇水平就越高。他们还发现,随着激素水平的改变,更多的攻击行为和性行为,以及更少的梳理毛发的时间——这是灵长类动物社会联系的重要行为。

该研究发表在最新一期的《激素与行为》杂志上,表明食用植物雌激素在灵长类动物生态学和进化中的潜在重要性。

“这是在自然环境中进行的首批研究之一,提供证据表明植物化学物质可以通过作用于内分泌系统直接影响野生灵长类动物的生理和行为,”该研究的主要作者迈克尔·瓦瑟曼说,他作为研究生进行了这项研究。加州大学伯克利分校环境科学、政策和管理系。 “通过改变对生殖和健康很重要的激素水平和社会行为,植物可能在灵长类动物——包括人类——生物学的进化中发挥了重要作用,而这种作用被低估了。”

在长达 11 个月的时间里,研究人员在乌干达基巴莱国家公园跟踪了一组红色疣猴,并记录了灵长类动物的食物。对于行为观察,研究人员专注于攻击性,以追逐和打架的次数、交配频率和梳理毛发的时间为标志。

为了评估激素水平的变化,研究人员每周从该组 10 名成年男性中的每人收集一次粪便样本(另一项检查女性植物雌激素的单独研究正在进行中)。收集并分析了超过 407 个样本的雌二醇和皮质醇水平。

研究人员发现雌激素植物的消耗存在季节性变化,在任何一周内,雌激素植物占红疣猴饮食的 0.7% 至 32.4%。对于红疣猴成年雄性来说,雌激素植物的消耗量越高,雌二醇和皮质醇的含量就越高,这两种激素对繁殖和应激反应很重要。

Michael Wasserman(左)和 Baguma Charles 在乌干达的 Kibale 国家森林观察红色疣猴。 (Julie Kearney Wasserman 照片)

植物雌激素也存在于人类食物中,尤其是大豆和大豆制品中。对红疣猴激素水平和社会行为最重要的热带树木硬脑筋是大豆的近亲。

研究合著者凯瑟琳·米尔顿 (Katharine Milton) 说:“鉴于当今人们对人类通过豆制品摄入植物雌激素的担忧,了解更多关于活灵长类动物以及人类祖先接触此类化合物的信息非常有用,”加州大学伯克利分校环境科学、政策和管理系教授,灵长类动物饮食生态学专家。 “在确定植物雌激素对生殖行为的影响时尤其如此,这是自然选择的全部基石。”

然而,该研究的作者告诫不要过度解释植物雌激素在改变行为方面的作用。他们强调,雌激素植物消耗只是影响灵长类动物激素水平和行为的多种因素之一。值得注意的是,灵长类动物自身的内源性激素水平是某些行为的更强预测因子,而植物雌激素则起次要作用。

研究人员指出,除了食物的质量和数量、资源和配偶的竞争以及捕食等因素外,内源性激素和植物雌激素之间复杂的相互作用还会影响某些行为的发生趋势。

尽管如此,先前在实验室和农业环境中的研究发现,食用雌激素植物可能会破坏生育能力并影响啮齿动物、猴子和绵羊等动物的行为。在其他研究中,植物雌激素消耗的影响包括更多的攻击性、更少的身体接触、更多的孤立、更高的焦虑和生殖受损。

加州大学伯克利分校领导的研究首次观察到雌激素植物消耗与野生灵长类动物行为之间的联系。

为了扩大这种可能性,Wasserman 和他的同事们现在正在研究植物雌激素和其他灵长类物种之间的关系,包括我们最近的亲戚黑猩猩,以确定雌激素植物在野生灵长类动物的饮食中的常见程度。

“人类祖先的大部分饮食来自野生热带植物,自那时以来,我们的生物学几乎没有变化,因此在我们的进化史中预计会发生与这里发现的相似的关系,”现为博士后学者的瓦瑟曼说在加拿大蒙特利尔的麦吉尔大学人类学系。

然而,研究人员指出,红色疣猴的饮食中含有高比例的叶子,而黑猩猩、其他猿类和人类祖先的饮食主要由水果组成。因此,Wasserman 目前的目标之一是比较野生叶子和果实中植物雌激素的存在。

“如果植物雌激素在吃水果的灵长类动物的饮食中占很大比例,并且这种消耗具有与在红色疣猴中观察到的相似的生理和行为影响,那么雌激素植物可能在人类进化中发挥了重要作用,”Wasserman 说。 “在研究了植物雌激素对猿类和吃水果的灵长类动物的影响之后,我们可以更好地了解这些雌激素化合物如何影响人类健康和行为。”

资料来源:

伯克利 - 加州大学

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